Please zoom in or out and select the base layer according to your preference to make the map ready for printing, then press the Print button above.

Toxic spill from mining company belonging to Grupo México, Sonora, Mexico


Description

Un gran desastre ecológico ocurrió en los ríos Bacanuchi y Sonora el 6 de agosto de 2014 cuando 40,000 metros cúbicos de lixiviados de sulfato de cobre acidulado (ácido sulfúrico) se vertieron en el arroyo Tinajas, uno de los peores desastres de este tipo en México. La empresa minera Buenavista del Cobre (del Grupo México) fue responsable del accidente. Dos años después, la prensa informaba (3) (4)  de una reunión de los afectados en Aconchi, una de muchas reuniones,  donde se constataba que no se había realizado "la limpieza del río, la instalación de plantas potabilizadoras con la tecnología para filtrar metales pesados, la construcción de una clínica para atender a los afectados; sin embargo, no han sido sancionados y nadie fue juzgado por las vías penal o administrativa", según declaraciones del abogado Luis Miguel Cano de la asociación PODER.

 No hubo juicio por vía penal  sino que se establecieron compensaciones y más tarde se han emprendido algunos juicios pidiendo amparo.  Tras evaluaciones emitidas por la PROFEPA y de las 50 irregularidades encontradas en la minera Buenavista del Cobre, el Grupo México pagó una multa de 23.5 millones de pesos (1.5 millones de dólares, aproximadamente), así como un fideicomiso de 2 mil millones de pesos (125 millones de dólares) para atender las afectaciones de la zona a nivel ambiental y social.  Tres años después, en 2017, se ha ganado un juicio de amparo: "Los ciudadanos afectados recordaron que la contaminación de los ríos Bacánuchi y Sonora por el derrame de 40.000 metros cúbicos de solución de cobre acidulada proveniente de esa mina fue considerado el peor desastre ambiental en la historia de la minería en México. Un fallo del Juzgado Primero de Distrito del Estado de Sonora reconoce que al menos los pozos de Sinoquipe y La Labor presentan contaminación por arsénico y manganeso en niveles superiores a los establecidos en las guías para la calidad del agua potable de la Organización Mundial de la Salud, que fija valores más estrictos que la Norma Oficial Mexicana. "Esta sentencia echa por tierra el discurso oficial del Gobierno y la empresa Grupo México, causante del derrame, según el cual ya no existe contaminación en el río Sonora", señalaron en un comunicado los Comités de Cuenca Río Sonora (CCRS), que agrupan a ciudadanos afectados por el derrame.

De acuerdo con los CCRS, este discurso "ha favorecido que, incluso, en los últimos dos años se instalen bebederos en las escuelas públicas de nivel básico para proveer agua a los estudiantes, la cual proviene del río Sonora sin ningún tratamiento de purificación previo".

Por ello, los CCRS, acompañados por la organización civil Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER), han interpuesto una demanda de amparo contra el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado de Sonora, la Secretaría (ministerio) de Salud y el Instituto Mexicano del Seguro Social.

Se demanda a dichas instituciones "por no haber respondido a diversas solicitudes de información para conocer el estado de salud de los habitantes de río Sonora, y no haber atendido su salud".

La demanda señala que, en el escenario de incertidumbre generado por la comprobación de contaminación en pozos, es "urgente contar con un diagnóstico óptimo sobre nuestro estado de salud, el cual al menos debe consistir en la realización de pruebas idóneas, adecuadas y necesarias para confirmar si sufrimos o padecemos alguna exposición o intoxicación por metales pesados".

El derrame de 2014 afectó directamente a 22.000 personas y, de forma indirecta, a otras 250.000 en siete municipios situados a orillas del río Sonora, señalaron los CCRS. (1). Un reportaje en Forbes (2) de 27 julio 2017 se hace eco de una investigación de un grupo de Naciones Unidas corroborando los  hechos sucedidos en 2014, y añade: "After three years, no one has been charged. The UN Working Group said that the Federal Attorney for Environmental Protection filed a criminal complaint, but Mexico's Attorney General’s Office has not followed it up. The spill has been the subject of social protests and attempts in the Mexican Congress to rein in the mining industry. It is not the first major disaster involving Grupo Mexico. Larrea ... has neither apologized nor so far said a word about the disaster. A month after the spill, Grupo Mexico assumed responsibility for the accident, which it attributed to a defective pipe. The company said it "regretted" the tragedy. At the time of the spill, Buenavista del Cobre ... was in the midst of a $3.4 billion expansion project. The state of Sonora, where the Buenavista mine is located, leads Mexico in mined production of gold, copper and graphite. With a net worth that Forbes estimates in $14.6 billion, German Larrea is Mexico's second richest person... ".

Basic Data

NameToxic spill from mining company belonging to Grupo México, Sonora, Mexico
CountryMexico
ProvinceSonora
SiteArizpe, Banamichi, Aconchi, San Felipe de Jesús, Húepac, Baviacora, Ures
Accuracy of LocationMEDIUM regional level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Specific CommoditiesWater
Copper

Project Details and Actors

Project DetailsEl derrame de agoto 2014 recorrió 270 kilómetros por los ríos Bacanuchi y Sonora que atraviesan los municipios de Arizpe, Banamichi, Aconchi, San Felipe de Jesús, Húepac, Baviacora y Ures. Estos siete municipios fueron afectados y unos 322 pozos quedaron inservibles. El derrame afectó directamente a 22.000 personas y, de forma indirecta, a otras 250.000 a orillas del río Sonora.

Todavía en junio 2017, tres años después, el grupo Microanálisis de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) realizó un análisis en el río Sonora, revelando que el agua que consumen las personas de comunidades aledañas, contenía niveles altos de plomo, arsénico y cobre.
Type of PopulationRural
Potential Affected Population22,000 - 250,000
Start Date06/08/2014
Company Names or State EnterprisesBuenavista del Cobre from Mexico
Grupo México from Mexico
Relevant government actorsSEMARNAP, , Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales PROFEPA, Procuraduría Federal de Protección al Ambiente

CONAGUA
Environmental justice organisations and other supportersProyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER) asesora a los pobladores afectados.

Comités de Cuenca Río Sonora (CCRS).

Red Fronteriza de Salud y Ambiente.

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Fisher people
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Other Health impacts, Other environmental related diseases
OtherContamination by heavy metals; persistent pollution of underground water sources
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Other socio-economic impacts
Potential: Displacement, Loss of landscape/sense of place, Violations of human rights
OtherImpacts on huma livelihoods and health, and loss of domestic animals

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Under negotiation
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.The copper mine continues to operate, compensation for the toxic spill has been insufficient according to the local populations. There was not a criminal case against the Grupo Mexico company. Some other judicial cases are pending.

Sources and Materials

Links

(1) Reportaje en La Vanguardia (Barcelona), de Agencia EFE 1 agosto 2017
http://www.lavanguardia.com/vida/20170802/43274276850/afectados-por-derrame-minero-en-rio-sonora-ganan-juicio-y-demandan-de-nuevo.html

(4)Excelsior. Grupo México, impune por la mayor tragedia ambiental: habitantes del río Sonora. Grupo México y Germán Larrea continúan impunes a pesar que reconocieron su responsabilidad por el mayor desastre ambiental en la historia de la minería nacional,

09/07/2016. Daniel Sánchez Dórame
http://www.excelsior.com.mx/nacional/2016/07/09/1103963

(3) Cristina Gomez Lima, La Jornada 10 de julio 2016
http://www.jornada.unam.mx/2016/07/10/estados/024n1est

(2) Dolia Estévez, Billionaire German Larrea's Grupo Mexico Failed Victims In Mining Disaster, UN Says. Forbes, 27 July 2017.
https://www.forbes.com/sites/doliaestevez/2017/07/27/un-singles-out-tycoon-german-larreas-grupo-mexico-for-unfulfilled-pledge-in-ecological-disaster/#55e627a41506

Milenio, reportaje a los dos años. Reclamos del PRD.
http://www.milenio.com/politica/PRD_exige_renuncia_Pacchiano_Semarnat_inaccion_derrame_rio_Sonora_Milenio_Noticias_0_786521617.html

Media Links

Deutsche Welle, reportaje 4 de agosto 2014
https://www.youtube.com/watch?v=fcKSrRIUHHE

Desastre ambiental en Sonora, el peor de la minería en el país: Semarnat . 27 agosto 2014.
https://www.youtube.com/watch?v=sfIhE4XDBPA

Other Documents

Foto, La Jornada (Cristina Gómez Lima)
https://file.ejatlas.org/docs/Sonora__reclamacion.jpg

https://file.ejatlas.org/docs/GermanLarrea.GrupoMexico.jpg

Meta Information

Last update16/08/2017

Images

 

Foto, La Jornada (Cristina Gómez Lima)